September 27, 1999

Création d’une Organisation Panafricaine des Musées

AFRICOM - le Conseil International des Musées Africains

L'Assemblée constituante du Conseil International des Musées Africains (AFRICOM) se déroulera du 3 au 9 octobre 1999 à Lusaka en Zambie sur le thème " Construire ensemble avec la communauté : un défi pour les musées africains ".

Cette réunion est co-organisée par l'ICOM (Conseil international des musées) et le National Museums Board du ministère du Tourisme de Zambie.

Les bases d'AFRICOM ont été établies grâce à un programme de l'ICOM pour l'Afrique mis en oeuvre par les musées en Afrique et coordonné par l'ICOM sous la supervision d'un Comité de coordination africain. Le coup d'envoi de cette initiative a été donné lors des Rencontres " Quels musées pour l'Afrique ? Patrimoine en devenir " organisées en 1991 par l'ICOM à Lomé (Togo). Les champs d'intervention d'AFRICOM s'articulent autour du développement des musées, de la protection du patrimoine et de l'accès à la culture sur tout le continent. Des projets spécifiques ont vu le jour, notamment, sur la lutte contre le pillage des antiquités, l'établissement de normes pour les inventaires, le développement de services éducatifs adaptés. La réunion de Lusaka donne un nouvel élan à ce programme.

Aujourd'hui, l'AFRICOM devient le Conseil International des Musées Africains, une organisation non gouvernementale (ONG) autonome dont la coordination, la gestion et le financement seront sous la responsabilité des professionnels africains.

Des responsables des musées et du patrimoine venus de 40 pays d'Afrique mais également des décideurs politiques et économiques internationaux vont se réunir à Lusaka afin d'adopter les statuts de la nouvelle organisation, constituer le conseil d'administration, sélectionner le pays du siège, voter le budget et le programme d'activité pour la période 2000-2002.

Ce rassemblement de professionnels sera aussi l'occasion de faire le bilan des différentes activités menées depuis 1991 par l'AFRICOM et d'examiner la situation actuelle des musées africains afin d'explorer des voies innovantes pour renforcer l'impact des musées sur le développement des communautés.

Regroupés dans trois ateliers, les participants traiteront notamment des thèmes suivants : Musées et communauté ; Education et formation professionnelle ; Réseaux. Des expériences seront confrontées. Des pratiques professionnelles vont s'échanger.

L'AFRICOM, en tant qu'organisation panafricaine autonome, devra promouvoir la participation des musées dans le contexte du développement global et durable, renforcer les réseaux de collaboration des professionnels en Afrique et dans le monde et enfin impliquer toutes les composantes de la société dans la protection et la mise en valeur du patrimoine culturel.

Alpha Oumar Konaré, président de la République du Mali et ancien président de l'ICOM, déclarait en 1991 lors des rencontres de Lomé (Togo) : " Il est temps, grand temps de procéder à une totale remise en cause, il faut " tuer ", je dis bien tuer, le modèle occidental de musée en Afrique pour que s'épanouissent de nouveaux modes de conservation et de promotion du patrimoine ".

Qu'en est-il aujourd'hui ? Comment AFRICOM a-t-il et peut-il agir en ce sens ? Quelles sont ses grandes perspectives et priorités d'actions ? Ce sont là les questions auxquelles les participants de cette Assemblée constituante devront également répondre.

September 25, 1999

Sol LeWitt: A Retrospective, SFMOMA, San Francisco

Sol LeWitt: A Retrospective
San Francisco Museum of Modern Art
February 19 - May 30, 2000

The San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) will highlight 40 years of work by Sol LeWitt in the long-awaited exhibition Sol LeWitt: A Retrospective. The first comprehensive survey of Sol LeWitt's work since 1978, the retrospective will present over 200 works -- ranging from the well known wall drawings and structures to photographs, books and works on paper -- from each phase of the artist's career. Organized by Gary Garrels, SFMOMA Elise S. Haas Chief Curator and curator of painting and sculpture, in collaboration with Sol LeWitt, the exhibition will open on February 19 and be on view in the Museum's fourth-floor galleries through May 21, 2000, and in the fifth-floor galleries through May 30, 2000.

Sol LeWitt was born in 1928 in Hartford, Connecticut, and received his BFA in 1949 from Syracuse University. In 1953 he moved to New York, where he attended what is now known as the School of Visual Arts, and from 1955 to 1956 worked as a graphic artist for the architect I.M. Pei. In the mid-1960s, he began taking occasional teaching positions at art schools including Cooper Union, the School of Visual Arts and New York University. His work was first publicly exhibited in 1963 at St. Mark's Church, New York.

Since 1965, Sol LeWitt has had hundreds of solo exhibitions. His first retrospective was presented at the Gemeentemuseum in The Hague in 1970 and later showcased in a major mid-career retrospective at the Museum of Modern Art, New York in 1978. His work has been featured in innumerable group exhibitions. Sol LeWitt's pieces have been collected by some of the most prestigious museums in the world, including SFMOMA, the Museum of Modern Art in New York, the Solomon R. Guggenheim Museum, the Metropolitan Museum of Art, the Art Institute of Chicago, the Whitney Museum of American Art, the National Gallery of Art, Paris's Musée National d'Art Moderne, Tokyo Metropolitan Museum and the Tate Gallery, London. 

Development of a Distinct Philosophy 
Beginning in 1962, Sol LeWitt began to make a series of geometric wall reliefs, soon moving to free-standing objects or "structures," the name he uses for all of this sculptural work. At this time his work was closely related to that of other artists, including Carl Andre, Donald Judd and Robert Morris, who were developing the movement that was dubbed Minimalism. By 1964 his structures had been simplified to open, linear forms, in which ideas could be explored in permutations and series.

In the mid-1960s, he pioneered the Conceptual art movement, emphasizing ideas for the generation of art rather than working from physical materials. LeWitt published "Paragraphs on Conceptual Art," an influential statement on Conceptualism, in a 1967 issue of Artforum and followed this with "Sentences on Conceptual Art," which appeared in Art Language in 1969.

In "Paragraphs on Conceptual Art," Sol LeWitt stated the importance of reduction in the artistic process: "When an artist uses a conceptual form of art, it means that all of the planning and decisions are made beforehand and the execution is a perfunctory affair. The idea becomes the machine that makes the art." His work is focused upon the ideas behind it and the proscribed rendering of form to realize a physical manifestation of those ideas. 

Supporting his idea that the thought is more important than the act, Sol LeWitt rejects the notion of art as a unique and precious object. He often uses assistants to execute the works based upon his detailed instructions. Adherence to LeWitt's system does not validate a scientific principle or insure technical perfection. For Sol LeWitt, an idea may be mathematically or scientifically invalid, but as long as the executor follows the system established by the artist, a true expression of the idea is produced. The intent is to merely to make good art. Instructions for executing a work give way to any number of physical manifestations of an idea; some will be beautiful, some will not, but the idea maintains its integrity. His art exists, above all, in the space between the artist's conception and the viewer's reception; it is dependent upon the viewer's sensory responses for its completion. Some instructions are simple and straightforward and some are long and complex.

For example, Sol LeWitt's instructions for the execution of Wall Drawing #340, 1980, mandates: 
Six-part drawing. The wall is divided horizontally and vertically into six equal parts. 1st part: On red, blue horizontal parallel lines, and in the center, a circle within which are yellow vertical parallel lines; 2nd part: On yellow, red horizontal parallel lines, and in the center, a square within which are blue vertical parallel lines; 3rd part: On blue, yellow horizontal parallel lines, and in the center, a triangle within which are red vertical parallel lines; 4th part: On red, yellow horizontal parallel lines, and in the center, a rectangle within which are blue vertical parallel lines; 5th part: On yellow, blue horizontal parallel lines, and in the center, a trapezoid within which are red vertical parallel lines; 6th part: On blue, red horizontal parallel lines, and in the center, a parallelogram within which are yellow vertical parallel lines. The horizontal lines do not enter the figures.
Sol LeWitt's work strikes a delicate balance between perceptual and conceptual qualities; between dedication to the simplicity and order of geometry and his pursuit of visual beauty and intuitive creation; and between his authorship and anonymity regarding his work. Wall drawings, perhaps more than any other medium Sol LeWitt uses, illustrate this inherent tension between craftsmanship and anonymity. The historical precedent of Renaissance fresco painting, which LeWitt deeply admires, is counterbalanced by the execution of his wall drawings. By using industrial materials that erase any trace of craft and employing assistants to execute his ideas, LeWitt was one of the first artists to renounce the importance of the artist's hand. However, LeWitt's desire to adhere to a system does not negate his wish to create truly beautiful wall drawings. As the artist said in the early 1980s, "I would like to produce something I would not be ashamed to show Giotto." 

Four Decades of Work
In 1968 Sol LeWitt made his first artist's book, developing an array of variations of straight lines, overdrawn in four directions. In a logical extension, LeWitt made the radical break of executing some of these drawings in large scale with pencil directly on the wall, the first of his "wall drawings," which would form the basis for his most sustained, important and richly developed work over the next thirty years. This shift also set the pattern throughout his career of moving readily back and forth between works on paper, wall drawings and structures. It is this way of working through theme and variation among media and materials that will be highlighted in the SFMOMA retrospective. 

Idea, detail and execution merge in the work Incomplete Open Cubes, 1974, in which Sol LeWitt explores all possible configurations of an incomplete cube. Each arrangement is expressed in three ways: as a three-dimensional wooden structure composed of eight-inch segments; as a schematic drawing; and a photograph of the sculpture. In its most reduced state, the cube is achieved with three segments. At its most complex, it is fashioned with eleven edges and comes closest to forming a complete cube. Between the boundaries, Sol LeWitt illustrates each possibility of a cube-structures with four segments, five segments and so on. He presents the elements by rank, with both the sculptures and pictures ordered from the least to most complex.

In the 1980s, Sol LeWitt's work shifted significantly. Geometric shapes and their permutations became the dominant subject of his 1980s wall drawings, which are executed in layers of colored ink washes that create an extraordinarily varied palette of luminous tones. His works, until then linear and muted, now included three geometric shapes -- circle, square and cone -- and were created with a richer and warmer palette. For example in 1982, Sol LeWitt executed a series entitled Forms Derived from a Cube, in which he depicted variations of geometric elements found within a cube. The piece signifies the beginning of a more selective and interpretive approach to his work; with an innumerable number of possible permutations of a cube, LeWitt chose to depict only 24 variations. These, in turn, at the end of the decade, inspired a new series of complex geometric, crystal-like forms, executed both as multi-colored wall drawings and as structures of white painted wood that erupt from the floor. 

Over the years, Sol LeWitt repeatedly experimented with the idea of a star in different colors and configurations. His Star series exemplifies the artist's mature exploration of serialism and geometry. LeWitt's 1996 Wall Drawing #808 -- presented at the Bienal Internacional São Paolo where Sol LeWitt represented the United States -- presents an array of three-to nine-pointed stars, each centered within a black-bordered rectangular section of wall space. The artist's strict use of geometry dictates that each star is constructed from the form of a regular polygon, and each point of the star rests on the circumference of a circle. Sol LeWitt achieves the broad range of color in each section through a process of layering, rather than mixing, his traditional four colors. In later works from the 1990s -- such as Wall Drawing #879: Loopy Doopy (Black and White), 1998, which is composed of broad, lively swirls -- Sol LeWitt began to incorporate more fluid shapes and wider brushstrokes. Moving away from the strict systematic forms of his earlier work, the latest pieces have a rhythmic optical playfulness and exuberance, an almost decorative quality, often combining bright, saturated colors with alternately saturated blacks.

Sol LeWitt: A Retrospective will be accompanied by a 368-page catalogue with essays by Martin Friedman, Gary Garrels, Andrea Miller-Keller, Brenda Richardson, Anne Rorimer, John Weber and Adam Weinberg. Featuring a lavish photo section with 140 color and 315 black-and-white photographs, the catalogue also includes a selection of Sol LeWitt's writings, the complete exhibition checklist and a bibliography. The catalogue is co-published by the Yale University Press and will be available in a $39.95 softcover edition and a $75 cloth edition at the SFMOMA MuseumStore. In addition, SFMOMA's Education Department will present a host of public programs, including a studio program for youth, a three-part lecture series and a half-day symposium. 

After its SFMOMA presentation, the exhibition will travel to the Museum of Contemporary Art in Chicago (July to October 2000), the Whitney Museum of American Art in New York (October 2000 to February 2001) and other international venues. 

Sol LeWitt: A Retrospective is organized by the San Francisco Museum of Modern Art. Support for this exhibition has been generously provided by the Henry Luce Foundation and a grant from the National Endowment for the Arts. Additional support is provided by Henry S. McNeil Jr.

San Francisco Museum of Modern Art - SFMOMA
151 Third Street, San Francisco, CA 94103
www.sfmoma.org

September 18, 1999

Gary Hill at Barbara Gladstone Gallery, NYC

Gary Hill: A name, a kind of chamber, two weapons and a still life
Barbara Gladstone Gallery, New York
18 September - 30 October 1999

Barbara Gladstone Gallery presents an exhibition of new work by Gary Hill featuring five installation works in videomedia. Gary Hill, born in 1951, is one of the pioneers of video art. He completed his first Single Channel Video work in 1973, and began producing video installations as early as 1974.

In the catalogue from Gary Hill’s 1993 solo exhibition at the Stedelijk Museum Amsterdam, curator Dorine Mignot states: “Gary Hill is an artist who is interested in the capacity of the various human language processes — be it spoken, written, gesture or body — their interrelationships and relationship to the outside world. He renders visible, as it were, processes of thought, of seeing, of communication (language). He makes them into a physical experience, into a combination of visual and spatial experience in time. The human body is a point of departure and return, in both his thoughts and work. The body as transmitter and receiver.”

Of the five works in this exhibition, Still Life, 1999, best illustrates Gary Hill’s consistent practice of utilizing new technological possibilities to extend the vocabulary of his work. It consists of over a thousand computer generated objects viewed from multiple angles throughout the space. The works in this exhibition, sometimes removed their monitor casings or projected onto table tops, use a sublime imagery, sound and space to communicate. In Reflex Chamber, 1996, Hill transforms the white cube into something akin to the internal chamber of a camera. Switchblade, 1998-99, and Crossbow, 1999 reference the human body, while Namesake, 1999, emphasizes the structure of language through repetition of name and image responding to each other.

In the artist’s own words, “I am primarily an image maker. Video embodies a reflexive space of difference through the simultaneous production of presence and distance. I think it has a visceral reality more encompassing than writing and still allows for meditation without falling prey to the image. And yet, although my art is based on images, I am very much involved in the undermining of those images through language.”

In 1998, Gary Hill was awarded a MacArthur Fellowship. His recent solo exhibitions include: Aarhus Kunstmuseum, Denmark; School of the Museum of Fine Arts, Boston; Tel Aviv Museum of Art, Israel; Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, OH. Forthcoming solo exhibitions include: Kunstmuseum Wolfsburg, Germany; and Centro de Arte Reina Sofia, Madrid. The artist lives and works in Seattle.

Barbara Gladstone Gallery
515 West 24th Street, New York, NY 10011
www.gladstonegallery.com

September 9, 1999

Wacom Tablette Graphique Graphire

WACOM présente son Ensemble de Souris & Stylet Graphire. La tablette, de la taille d’un tapis de souris, est livrée avec un stylet sans fil et sans pile, sensible à la pression, ainsi qu avec une souris haute résolution, sans fil, sans pile et sans bille.
L’ensemble Graphire peut séduire les utilisateurs qui souhaitent se servir d’une souris sophistiquée pour certaines de leurs applications, mais qui auront également besoin du positionnement absolu du stylet pour par exemple écrire des notes ou pour contrôler des jeux rapidement et avec précision. De même, Graphire est destniée à ceux qui recherchent avant tout un stylet sensible à la pression pour le graphisme, mais préfèrent utiliser une souris pour d’autres applications telles que la navigation sur Internet. Grâce à l’Ensemble Souris & Stylet Graphire, les utilisateurs bénéficieront d’un meilleur confort d’utilisation et profiteront des fonctionnalités, et des performances d’une vaste gamme de logiciels de graphisme, de jeux, de messagerie ou de bureautique.
La souris et le stylet Graphire, n’ont ni fil, ni pile et fonctionnent sur une tablette graphique, de la taille d’un tapis de souris. Les outils Graphire sont activés par la tablette graphique, grâce à une technologie unique de résonance électromagnétique, utilisant un signal radio basse fréquence, pour localiser les outils sur la surface de la tablette, et renvoyer ce signal (localisation, type de pression utilisée...) à l’ordinateur. Il n’y a pas de câbles disgracieux qui peuvent être emmêlés, cela favorise ainsi la vitesse et la précision d’utilisation de la souris et du stylet.
Une caractéristique de Graphire réside dans le positionnement absolu. En pointant le stylet, en haut à gauche de la tablette, le curseur à l’écran se positionne instantanément à cet endroit avec une précision au millimètre. La tablette graphique est en relation directe avec les pixels du moniteur, permettant ce degré de précision. Les utilisateurs bénéficient ainsi d’une efficacité et de l’ensemble des fonctionnalités de certains de leurs logiciels de jeux et de graphisme.
D’un format A6, la tablette Graphire sert de surface de travail pour le stylet et la souris Graphire. L’ensemble Graphire permet d’économiser de l’espace sur le bureau, car, de la même taille qu un tapis de souris, elle le rend obsolète. Elle est équipée d’un calque transparent, qui permet de reproduire facilement et avec précision, des dessins ou des photos. La tablette Graphire est également équipée d’un porte stylet intégré, amovible, permettant à l’utilisateur d’avoir son stylet à portée de main à tout moment. La tablette graphique, la souris et le stylet Graphire sont d’un design ergonomique. Les outils de pointage activés par la tablette graphique, rendent inutile tout fil, pile ou transmetteur infrarouge, et changer d’outils est une opération simple. La tablette graphique reconnaît instantanément l’outil en cours d’utilisation et configure automatiquement les paramètres du système.
La tablette graphique offre une résolution de 1 000 dpi permettant un travail assez précis.
Le stylet Graphire, sans fil, ni pile, dispose d’une pointe sensible à la pression qui reproduit les sensations naturelles et la souplesse des outils artistiques traditionnels, tels que la craie, le crayon, les pinceaux etc... Le stylet est bien équilibré, très léger, et son absence de fil permettra de laisser libre tous les mouvements de la main. Le stylet Graphire offre 512 niveaux de pression. Il est deux fois plus sensible que le stylet de la PenPartner de Wacom. Il dispose d’une gomme, également sensible à la pression, qui permet de gommer des graphismes et d’effacer des textes. Conçu à partir d’une étude ergonomique poussée, le stylet Graphire dispose d’une taille resserrée qui permet à l’utilisateur d’appliquer une plus grande pression, mais avec moins de force qu avec un tube cylindrique. Il est donc beaucoup moins fatigant pour le poignet et le bras. Le stylet Graphire possède également un double bouton latéral, programmable, qui peut être paramétré pour remplacer tout type de raccourcis clavier ou tout type de fonctions, en actionnant simplement du doigt ou du pouce le bouton approprié.
La souris Graphire, sans fil, ni pile, fonctionne sans bille : cela évite qu elle s’enraye à cause de la poussière accumulée autour de la bille, et de s’emmêler avec les câbles. Conçue selon une ergonomie très étudiée, la souris Graphire est symétrique et s’adapte donc confortablement à n’importe quelle main. La souris Graphire dispose de trois boutons programmables, pratiques pour l’utilisateur, dont une molette au doigt, cannelée, douce, destinée à la navigation rapide (scrolling) sur le Web, que ce soit sur Macintosh ou sur PC. Les 3 boutons de la souris Graphire peuvent être paramétrés selon les mêmes fonctions que le double bouton latéral du stylet Graphire. Disposant d’une résolution de 1 000 dpi, la souris Graphire offre une résolution plus de deux fois et demi supérieure à celle d’une souris standard et procure ainsi un niveau de précision très élevée.
Le panneau de contrôle Graphire permet aux utilisateurs de personnaliser les configurations de la souris et du stylet Graphire, augmentant ainsi les fonctionnalités du "Application Specific Settings" (une fonctionnalité qui permet de configurer les préférences spécifiques à chaque application). L’utilisateur peut paramétrer sa tablette Graphire et ses outils en fonction de ses applications. Ces commandes peuvent également servir à paramétrer les niveaux de sensibilité à la pression de la pointe du stylet et de la gomme, paramétrer la molette au doigt, les menus déroulants et la correspondance entre la tablette graphique et l’écran. Par exemple, un des deux boutons latéraux du stylet est réglé en double-clic par défaut, mais cela peut être changé pour prendre la main dans Adobe PhotoShop pour déplacer des images. Dans Painter de MetaCreations, il est également possible de programmer les touches "ctrl" et "alt" pour changer la taille des brosses sans quitter le logiciel.

4 logiciels livrés avec Graphire - L’Ensemble Souris & Stylet Graphire est livré avec quatre logiciels complémentaires - entre eux et avec le système de la tablette graphique - permettant à l’utilisateur d’optimiser l’usage de son ensemble Graphire dans les différents domaines d’application de ces logiciels.

  • Painter Classic de MetaCreations (disponible sur PC et Macintosh) est un logiciel de peinture et de dessin très souple qui dispose de plus de 100 outils sensibles à la pression, et peuvent être utilisés avec le stylet Graphire pour créer des œuvres artistiques à l’aspect naturel. Les brosses "Natural Media" de Painter peuvent servir de source d'inspiration créative pour l'utilisateur. Ce logiciel propose également des outils de retouche d’images, permettant la manipulation intuitive, le recadrage et le rehaussement de tout type d’images numériques.
  • Les "PenTools" WACOM (disponible sur PC et Macintosh) sont un ensemble exclusif de huit plug-ins sensibles à la pression, compatibles PhotoShop. Ils proposent une grande variété d’effets qui peuvent être peints sur une partie ou sur toute l’image directement, sans avoir à passer par un masque grâce au stylet Graphire. Les "PenTools" peuvent être utilisés pour nettoyer ou appliquer du bruit à une image, pour, par exemple déformer une image avec le plug-in "Modelage" ou pour créer des bords biseautés avec le plug-in "Sculpter en 3D". "PenTools" est compatible avec Painter Classic de MetaCreations, Adobe PhotoShop et Corel PhotoPaint.
  • PenOffice SE de Paragraph (disponible sur PC) est un logiciel exclusif d’écriture manuelle pour Windows, qui permet de signer ou écrire des notes manuscrites dans des documents Microsoft Word 97 ou 2000. L’utilisateur peut annoter, souligner du texte, dessiner un croquis ou écrire à la main avec le stylet Graphire. PenOffice SE permet également d’écrire des idées ou des croquis par exemple, sur un "bloc-notes", qui peut être joint à un message électronique (e-mail). L’écran peut également servir de cahier de croquis virtuel, puis sauvegardé en fichier bitmap et attaché à un message électronique (e-mail) avec une visionneuse en pièce jointe.
  • Cyber-SIGN de Cyber-SIGN (disponible sur PC) est un économiseur d’écran avec mot de passe sécurisé sous forme de signature manuscrite, sous Windows, qui utilise des données biométriques pour vérifier l’identité de l’utilisateur. La sensibilité à la pression de la tablette graphique et du stylet Graphire captent la forme, la vitesse, l’ordre du tracé et la pression sur le stylet d’une signature, garantissant ainsi l’exclusivité de son utilisateur.

Début de commercialisation : Octobre 1999 au prix public de 699 Francs TTC. L’Ensemble Souris & Stylet Graphire est distribué par Métrologie, TechData, Apacabar.

Configuration requise [en 1999, lors de la commercialisation] PC port série avec Windows 95/98 ou supérieur, NT 4.0 ou supérieur, port série et port PS/2 disponibles PC prêt pour USB avec Windows 98 ou supérieur, port USB actif iMac avec Mac OS 8.51 ou supérieur, port USB actif Power Mac avec OS 8.51 et port USB actif Lecteur de CD-Rom.

Message modifié le 20-06-2009